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03 Oct 2016

El padre José María -in memóriam-

El viernes 30 de septiembre falleció en Maputo el Padre José María Ferreira Costa (Gimaraes, 27-11- 1933), rodeado de la familia que creó hace 25 años, la familia gaiata, donde estos días sonreír como de costumbre se hace un poco más difícil. Casa do Gaiato, “una gran familia para los que no tienen familia”.

Resulta complicado despedir a un hombre como él, que deja una huella tan viva en tantas personas, sembrando la esperanza y la bondad, pero también la abnegación y el trabajo. El padre de cientos de muchachos, el amigo de tantas familias, el maestro de decenas de colaboradores y compañeros de trabajo y vida. Todos ellos han seguido al Padre Zé María, Señor Padre, o sencillamente papá. El misionero que hizo de los gaiatos el epicentro de su existencia.

Su obra, Casa do Gaiato de Maputo, es una institución irrepetible, que este año cumple precisamente un cuarto de siglo abonando el camino de enseñanza y formación, vinculando para siempre a alumnos y maestros. Es un hogar y es un colegio. Una escuela de vida que El Padre construyó junto a su hermana del alma, Quiteria Paciencia Torres, con un equipo de personas que creció, como la propia casa, para favorecer no solo a los muchachos huérfanos que allí encontraban su hogar, sino a las miles de familias de las paupérrimas aldeas cercanas, en cuyo beneficio la propia Casa do Gaiato se desdobló en la Fundação Encontro y sus preciosos planes de trabajo y desarrollo comunitario.

-¿Por qué África? Le preguntaban no hace mucho.

-“La Obra da Rua es original de Portugal y data de 1940. Fue el Padre Américo quien la fundó para ocuparse de los niños abandonados. Nació con la filosofía de cuidar, educar, y formar. Solían instalarse en pueblos y aldeas y se llamaron, Casas do Gaiato. En el 89, el Gobierno de Mozambique, incapaz de solucionar el problema de los huérfanos, pidió ayuda a la Obra da Rua, con la que yo trabajaba en Portugal, y fue uno de mis destinos como misionero. No me equivoqué”.

No hace tanto tiempo que el Padre, ya delicado de salud, paseaba por su fazenda del alma, preocupado por los efectos de la pertinaz sequía, interesándose por las obras del aviario, charlando con los carpinteros, señalando aquí y allá. No todos, pero si la mayoría de sus sueños se han cumplido. "Somos una familia para los que no tienen familia. Una familia inmensa y sin fronteras", afirmación que los gaiatos acreditan al practicar la filosofía del Padre y de Quiteria, papá y mamá. “Me gusta cuidar de los hermanos pequeños, enseñarles a atarse los zapatos, como los mayores hicieron conmigo”, resume uno de los muchachos mayores.

A sus seres más queridos, que son muchos, les queda la satisfacción de seguir con su legado, y de aprender la lección más difícil: adaptarse a vivir sin él.

“Solo en Casa do Gaiato he sido capaz de reconocerme como padre. África es el túnel en cuyo final he visto la luz”.

Descanse en paz Padre Ze María. Un hombre bueno.

 

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